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もしかして冬季うつ病(季節性感情障害)ではありませんか?

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冬季うつ病

冬になるとなんだか気分が落ち込む、やる気がしない、よく眠れないなど、主に心にまつわる停滞感を感じることはありませんか?そんな方はもしかすると冬季うつ病かもしれません。

冬に増える冬季うつ病(季節性感情障害)

冬季うつ病(季節性感情障害)とは

冬季うつ病は、季節的な要因(主に日照時間)により発症するうつ症状です。季節性感情障害(Seasonal Affective Disorder; SAD)とも呼ばれ、季節の変わり目に起こることもありますが、特に冬季におこるものを冬季うつ病といいます。秋、冬など日照時間が短くなる時期に発症し、春になると症状が次第に回復していきます。このようなサイクルがあるので反復性冬季うつ病とも呼ばれます。症状としては、抑うつ、倦怠感、気力の低下、過眠、過食などがあります。とくに午前中に気分が落ち込みやすくなり、なんとなく元気がなくなります。そして普段楽しいと思っていたことが楽しめなくなり、何もかもどうでもよくなり無気力、無関心になります。外に出るのが億劫になり、人と会いたくなくなります。全体的に活動が低迷し、このような状態が一冬続きます。さらに過食になると、甘いものをたくさん食べたくなることもあります。

冬季うつ病(季節性感情障害)の原因

冬季うつ病の原因は、主には日照時間の短くなることだと考えられています。高緯度地域で高発症率となり、国や地域によって発症率が変わります。実際に、発症のメカニズムの詳細は解明されていませんが、体内時計をコントロールするメラトニンの乱れが影響していると言われています。日照時間が短くなることでメラトニンが過剰分泌や分泌不足が起こりやすくなります。そして光の刺激が減ると神経伝達物質のセロトニンが減り、脳の活動が低下してうつ状態を起こしやすくします。

冬季うつ病(季節性感情障害)の影響

冬季うつ病になると、心身にさまざまな悪影響があらわれます。例えば、常に疲労感や倦怠感を感じ、何事にもやる気がでません。そのため外出したり、動くことすら億劫になります。そして運動不足になると、体にも影響があらわれます。過食気味になるので食べる量は増えるのに、非活動的なので肥満にもつながります。そして、イライラして夜間眠れないので、昼間でも眠気があって1日中ぼおっとした状態になります。このような状態が続くとストレスがたまり、家族や友人との人間関係もこれまでのようにうまくいかなくなります。この状態が気持ちにのしかかり、さらに状態を悪化、慢性化させていきます。そのため、症状は一冬続き回復は春を待つことになります。

 冬季うつ病の治療

冬季うつ病は、主な原因としては日照時間の不足なので、メインの治療方法は光療法です。光治療は、ライトボックスという器具を使用して、冬季の日照不足を補います。この装置から、太陽光に近い光線がでて、体内時計を正常化させていきます。日照時間が短い時期はこのライトボックスで太陽光を補って、太陽の下で過ごすのと同じ効果を得るようにします。この太陽光の治療は、睡眠治療や不登校の治療などにも用いられている方法ですが、日本ではあまりメジャーではありません。それ以外では薬物治療や認知行動療法などがあります。しかし、日本で4人に1人が生涯で一度はうつ病になるともいわれるうつ病大国でありながら、冬季うつ病のような季節性のうつ病にはそれほど関心が持たれていません。その意理由としては、他国と比べると特に太平洋側の地域では比較的日照時間が長いこと、それから冬季うつ病の認知度が低いので通常のうつ病と区別されずに看過されてしまうためだと考えられます。

冬季うつ病

 まとめ

そういえば冬になるといつも気分が低迷するけれども、いつものことだと思ってそのまま放置している人も意外と多いのではないでしょうか。冬になると非活動的になるのは、単に寒いからだけではありません。実は、日照時間が短くなったことが原因で、もしかすると冬季うつ病に罹っているかもしれません。日照時間が短くなったら、それを補う方法(食品やサプリメントなどで補う)もありますので、しっかりと対策して冬の低迷を乗り切りましょう。

関連記事:ムードフード ~冬季うつ病はムードフードで改善しよう~


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