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地中海料理は高齢者の脳萎縮を軽減する

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地中海料理

地中海料理ってご存知でしょうか?地中海料理は、主に地中海沿岸の国(ギリシャ、イタリア、ポルトガル、スペイン)の料理の総称です。これらの国の料理が健康に良い効果があることは、これまでにもいくつかの研究で明らかにされてきました。実は高齢者の脳の萎縮にも効果があるらしいのです。

健康的な地中海料理

地中海料理とは

地中海料理には次のような特徴があります。野菜、豆類、果物、シリアルなどをたくさん含み、調理はオリーブオイルをよく使います。そして魚介類が多いのも特徴で乳製品やレッドミード(牛肉、豚肉など)は少ないです。ドリンクでは、赤ワインがたくさん飲まれます。これまでの研究では、この地方では心臓病(心筋梗塞、狭心症)が少ないことや糖尿病や肥満も少ないこともわかっています。

地中海料理の特徴

地中海料理は、緑黄色野菜をとてもたくさん摂る習慣があります。そのためビタミン、ミネラルなどをバランスよく摂ることができます。そしてナッツ類やきのこ類多いので、食物繊維がたくさん含まれています。パスタやパンは全粒タイプのものが好まれるので、エネルギー効率が良く脂肪として体内に蓄積されません。そしてGI値も低いので、糖尿病にも良い効果があります。魚介類もたくさん使われ、特に青魚を好みます。青魚は不飽和脂肪酸が豊富です。レッドミート(牛肉、豚肉)は少なめで子羊の肉などが好まれるので、これも飽和脂肪酸が少なく健康的です。ナッツ類はオレイン酸が豊富です。さらに調理にはオリーブオイルがたくさん使われます。味付けは塩分は控えめでハーブが使われます。またハムやソーセージなどの燻製やチーズなどの発酵食品も好まれます。そして食事と一緒に赤ワインを楽しみます。

地中海料理には高齢者の脳の萎縮を阻害する効果がある

今回、エジンバラ大学(イギリス)で行われた研究によると70代の人967人を調査して、3年後と6年後に脳MRIスキャンで脳萎縮を見ました。その結果、地中海料理を摂っていた人ほど脳の萎縮が少ないということがわかりました。この研究では、認知症にかかっていない70歳前後のスコットランド人967人の食生活に関する情報を収集し、1回目の調査で3年後に562人の大脳皮質、脳全体の容積、灰白質の容積および厚さを調べました。さらに2回は6年後に401人に同じ調査が行われました。その結果、普段、地中海料理を食べている人ほど脳全体の容積が萎縮していないことがわかりました。

地中海食に近づこう!

地中海食には見習うべき良い点がいくつかあります。一つ目は、オリーブオイルや青魚に含まれる不飽和脂肪酸が多いことです。不飽和脂肪酸は体内でも固まりにくく、血中の中性脂肪やコレステロール値を下げる働きがあります。そして青魚に含まれる多価不飽和脂肪酸(n-3系、n-6系があり青魚にはn-3系が多い)のDHA(ドコサヘキサエン酸)やEPA(エイコサペンタエン酸)にも悪玉コレステロールを減らす働きがあります。二つ目は、GI値の低い全粒粉のパスタやパンなどです。砂糖や白米などのGIの高い食品は血糖値を急激に上げます。三つめは、赤ワインの効果です。赤ワインはレスベラトロールが豊富で高い抗酸化作用があります。血流を改善する効果や肥満予防の効果があります。四つ目は、この地方の人たちは、ワインを飲みながらゆっくりと食事を楽しみます。家族や友達と話をしながら楽しく食べることや、ゆっくり時間をかけて食べることも良い健康効果があるのではないでしょうか。

まとめ

今回ご紹介しました地中海食ですが、ご自宅でいろいろお試しください。たまには、ギリシャ料理の夕食と赤ワインはいかがでしょうか。

(文:宮本燈)

赤ワイン

おすすめ成分:レスベラトール

 

引用文献

American Academy of Neurology (AAN). (2017, January 4). Mediterranean diet may have lasting effects on brain health. ScienceDaily. Retrieved February 15, 2017

 

 


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