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3月8日はミツバチの日:日本とイギリスの養蜂推進

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ミツバチ

本日3月8日ミツバチ日(全日本はちみつ協同組合、日本養蜂はちみつ協会)です。今回は、本日にちなんで日本の養蜂と私の住むイギリス・ブリストル市での養蜂の取り組みをご紹介します。

3月8日はミツバチの日:日本の養蜂とイギリス・ブリストル市での取り組み

3月8日のごろに合わせて本日はミツバチの日と定められています。日本では古くから親しまれてきたはちみつを作るのがミツバチです。はちみつは歴史をさかのぼれば「日本書紀」(皇極2年(643))にも登場したことがあり、古くから親しまれてきました。現在では、毎日の日常生活には欠かせないアイテムとなりましたが、健康価も高く、味も老若男女誰にでも親しみやすいので広く活用されています。そしてそれに関与しているのが養蜂です。

海外と日本の養蜂

世界的には平成26年(2014年)における天然はちみつの輸入数量は、中国がトップで、28,203トンで全体の70%以上を占めています。次いでアルゼンチン(2,876トン)、カナダ(2,708トン)となっています(総務省統計局)。そして総生産量は、中国、旧ソ連地域、北米地域で半数近くを占めています。日本でははちみつの自給率は7%程度とそれほど多くありません。日本では、国産の農産物が見直され、国産はちみつにも注目が集まっていますが国産のはちみつは価格が上昇する傾向です。都市部などでの養蜂にも関心が寄せられていますがはちみつを生成するために蜂にとっては欠かせない植物の減少や蜂場の面積、場所などのトラブルがあり日本での養蜂はそれほど進んでいません。花を訪れることで行う受粉が農産物生産の約35%を支えており、国産の養蜂市場は約3,500億円にも上るともいわれています。平成25年から養蜂振興法が施行され、蜂群の適正な管理と配置、養蜂の届け出義務対象者の拡大、蜜源植物の確保などが制定され、国内での養蜂にもますます注目が高まっています。ミツバチは、環境を良くする重要な潤滑油となることから環境保全、生態系の維持の要となります。

 イギリス・ブリストル市での養蜂の取り組み

私の住むブリストル市では養蜂推進プログラム(Get Bristol Buzzing!)が市をあげて推進されています。この計画は、イギリスで2014年より始まった国家養蜂戦略プログラム(National Pollinator Strategy for England in 2014)の一環です。

イギリス国家養蜂戦略プログラムの推進計画:

  • 花粉媒介者のための既存の生息地の特定と保護
  • 寄生虫の生息地の量を増やす
  • 一般市民、企業、民間の土地所有者に対する受粉者の意識を高める
  • 最新の研究に沿ったベストプラクティスのガイドラインを提供する

ブリストル市の養蜂推進プログラム

これに基づいてブリストル市でも次のような目標を掲げて、積極的に養蜂を勧めることを宣言しています。

  • 養蜂家のための植物を増やす― 花蜜、花粉の豊富な花、低木、植物を育てる
  • 植物を育てる区画を確保する ― 自然の植物は虫にも重要なので、虫が巣をつくる場所を確保する
  • 殺虫剤を使わない ― 殺虫剤はミツバチや他の昆虫にも有害なので使用しない
  • 芝刈り機を使わない ― あまり頻繁に草刈りを行わず、長い草を刈ったら摘みあがった草を放置せずに土壌を虫や植物に開放する
  • 蜂の巣を作る ― 丸太に穴を掘り高い竹の結びつけて単独ミツバチの住み家を作ってやる

 推進マップ

このような市をあげた養蜂推進計画が2020年まで勧められています。ホームページでは、プロジェクトマップも作られ、随時市のいろいろなところで行われている取り組みを見ることができます。クリックするとどのようなことが行われているかが表示されます。私の近隣のコミュニティーでも共同ペースで養蜂が行われています。

まとめ

このようにイギリスでは養蜂への取り組みは環境保全にも有効であるとされ積極的に推進されています。ミツバチははちみつという天然の恵みを我々の生活に与えてくれるだけではなく地球環境保全生態家の維持にも大切重要な役割を担っています。世界的に見ても、このような環境フレンドリーな取り組みは今後ますます注目が高まります。

(文:宮本燈)


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