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ポジティブシンキングはがんにも効果がある!

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ポジティブシンキング

病気の治癒や予後に精神面の影響があることはこれまでにも度々いわれてきたことです。今回、ある研究でがんにもその影響があることがわかりました。ポジティブシンキングがんの発症に関係があるらしいのです。

ポジティブシンキングはがんにも効果がある!

がんの治療には、化学療法や放射線療法などのさまざまな標準的な治療法が行われます。しかし、がんの治療に有効なのは、医学的な治療だけではありません。今回、ある研究で、気持ちの持ち方や考えた方一つで、がんの予後に効果があることがわかりました。がん患者になってからの気持ちの状態やがんとの向き合い方によって、生存率が大きく変わるというのです。

今回の研究は、ロンドン大学、エジンバラ大学、シドニー大学の研究チームにより行われました。腸がん、前立腺がん、膵がん患者163,363人の男女を9年半フォローしました(Batty et al., 2017)。この期間に、4,353人が疾患により死亡しました。そして期間中の精神的な健康状態や気持ちの持ち方を調べ、年齢、教育、社会経済状況などとの関連性も調べました。その中で、死亡率に大きく関与していのが、精神的な健康状態でした。調査では、心理的苦痛とwell-beingのアンケートが行われました。その結果、がんに対する不安や苦しみが多い人ほど、がんの進行が早く、死亡率が高いという結果が出ました。特に、白血病の人は最もその強くなりました。将来に対して否定的な気持ちを持ったリ、希望が持てない人は精神状態が良い人より、4倍も死亡率が高くなりました。ネガティブな考え方は、すい臓がんの死亡率を2.76倍も高めました。食道がん患者の人は2.59倍、前立腺がん患者の人は2.42倍も死亡リスクが高くなりました。このように、がん発症後のネガティブな考えや後ろ向きな病気との向き合い方ががんの予後に影響を与えるということがわかりました。

がん患者の精神と肉体の関係を高めるには

がん患者の方は辛い治療や副作用により、毎日辛い日々を過ごされていることでしょう。また、将来について明るい見通しが持てなくなることも多いはずです。恐怖や不安でうつ状態になったり、不眠や食欲減退などが多いと聞きます。そして精神的なストレスや不安も大きく、これらが身体にも影響を及ぼします。そのような方に良い方法として、最近ある研究でヨガががんのストレスを軽減するという報告を読みました。ヨガには、精神を沈め、気持ちを落ち着かせる効果があります。さらに、血行促進で血流を高め、新陳代謝を良くする効果もあります。がん患者の方へのヨガがもたらす効果には、次のようなことが考えられます。一つ目は、疼痛や関節痛の軽減です。薬の副作用などで関節の動きが悪くなったり、痛みを感じることがあります。ヨガは体の関節をスムーズにして、痛みを軽減する効果があります。二つ目は、疲労回復です。がん治療では、特に放射線治療などでの疲労感が高いことはよく言われることです。このような疲労にヨガはリラックス効果をもたらします。三つめは睡眠を深くする効果です。ヨガの腹式呼吸が呼吸を深くして、乱れた呼吸のリズムを整え、睡眠の質を高める効果があります。四つ目は、不安やうつ症状への効果です。ヨガは精神との関連がとても強いので、自律神経を整え精神状態を安定させる効果があります。五つ目は、軽い運動なので入院生活や闘病生活の息抜きにもなり、生活のリズムを良くしてくれます。毎日行うことで気持ちのハリも出て、病気に立ち向かう元気も沸きます。

まとめ

がんの予後には、精神面の影響が強いことがわかりました。病は気からなどという言葉もありますが、前向きに病気と向き合うことや、明るい将来展望を持つことは必ず良い効果があるはずです。

(文:宮本燈)

引用文献

Batty, G. D., Russ, T. C., Stamatakis, E., & Kivimäki, M. (2017). Psychological distress in relation to site specific cancer mortality: pooling of unpublished data from 16 prospective cohort studies. bmj, 356, j108.


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