グルコサミンのサプリがもたらす効果

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年を経るにつれて、体の節々が痛むお悩みを持つ方も多いでしょう。しかし、グルコサミン

サプリを飲めば効果的に関節痛を和らげることができるのです。そんな役立つグルコサミン

効果について見ていきましょう。

グルコサミンとは?

グルコサミンとは人体の中で作られるアミノ酸の一つであり、軟骨や皮膚、血管などに含まれ

ています。柔軟性や弾力性を保つ効果があり、関節痛変形性関節症を予防する働きがあると

されています。

特に軟骨にあるグルコサミンが人体にとって重要な働きをしており、骨を作る軟骨芽細胞を活

性化させて軟骨の生成を促します。軟骨は関節のスムーズな動きを可能にする重要な部分です

ので、加齢とともに減少するグルコサミンをサプリなどから摂取する必要が出てくるというわ

けです。またグルコサミンは軟骨の重要成分であるプロテオグリカンを作る原料となっている

のもポイントです。

他にも細胞の炎症を抑制する作用や血小板が血中で固まるのを防ぐ働きがあります。 

グルコサミンの一日の目安摂取量は10001500mgとされています。食べ物の中ではフカヒレ

やオクラなどに含まれていますが、これらを食べてもとてもこの数字には届きません。そこで

利用されているのがカニやエビの甲殻類から抽出されたサプリであり、手軽にグルコサミンを

摂ることが可能となりました。一日に6粒程度摂るだけで十分な量を身体に取り入れることが

できます。 

またグルコサミンを摂る際にはコンドロイチンを併せるとより効果が高まるとされています。

コンドロイチンは水分を保ち軟骨を保持する効果があり、サメや豚の軟骨からサプリが生成さ

れています。グルコサミン配合のサプリはコンドロイチンと併せて生成されたものも多いで

す。 

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グルコサミンは肌の潤い保持にも役立ちます。

グルコサミンを摂取すると体内でヒアルロン酸が生成され、肌の弾力やハリを保ちます。グル

コサミンが欠乏すると肌の水分が足りなくなり、シワやたるみの原因となるのです。コンドロ

イチンも水分や栄養を運搬する作用があり、こちらも肌の保湿する働きがあります。 

グルコサミンの健康効果の実証

 グルコサミンの臨床試験は国内および国外で広く行われています。そして実際に関節痛や関節

炎を改善する効果があると報告されています。

通常サプリの臨床試験はラットをはじめとした動物実験で行われるのですが、グルコサミンに

ついては人体に対して有効性があるという研究結果が存在します。 

例えば、グルコサミンを3年間にわたり1500mg使用した結果、同様に偽薬(実際には薬とし

ての性能を有していないもの。対照実験においてよく用いられる)を使った人と比較して、膝

関節の軟骨が減少する割合が低くなり、関節の痛みや機能が回復しました。さらにこの結果は

主観的な感想ではなく、客観的な判断材料としてレントゲンを撮った結果、関節の軟骨の減少

20%まで改善しました。 

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サプリに使われる特殊なグルコサミン-N-アセチルグルコサミン-

 

 サプリに使われているグルコサミンには主にグルコサミン塩酸塩、グルコサミン硫酸塩があ

りますが、最近新しく使われるようになった成分があります。それがN-アセチルグルコサミン

です。通常甲殻類から成分を抽出する場合、塩酸や硫酸を用いますが、N-アセチルグルコサミ

ンは酵素分解という特殊な方法で抽出されます。この方法によって人体の軟骨に存在するグル

コサミンに近い性質を持った成分となり、吸収効率が3倍近くも高まるとされています。

またN-アセチルグルコサミンの有用性は肌の潤い保持にも優れています。グルコサミンを摂取

することで体内で生成されるヒアルロン酸は保湿力に優れていますが、分子が大きいためサプ

リや化粧品を使っても人体にはほとんど吸収されないと言われています。しかし、N-アセチル

グルコサミンは体内ですぐにヒアルロン酸に変換されるので、ずっと効率的に美肌効果があら

われます。 

サプリはどう選べばいいのか?

 どのサプリを選ぶ際も同じですが、有効成分の含有量に気をつけなくてはなりません。商品の

ラベルを読んで、グルコサミンおよびコンドロイチンがどれほど使われているかを確認しまし

ょう。ただし、グルコサミンやコンドロイチンを含む原料の含有量とそれら自体の成分の含有

量を混同しがちですので気を付けましょう。

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