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ブロッコリーに含まれるスルフォラファンは自閉症に効果がある

ブロッコリー

自閉症スペクトラム障害は、コミュニケーションや社会的相互作用に問題があり、常同的行動や言動の特徴があります。自閉症は4.5:1の割合で女性より男性に多く見られ、アメリカでは8歳の男児の68人に1人が自閉症であるという報告があります。これまでに自閉症の主な症状を抑える有効的な薬は見つかっていません。最近アメリカで行なわれた研究で、ブロッコリーに含まれるスルフォラファンが自閉症の症状を改善させる効果があることが明らかになりました。

スルフォラファンの持つ治療特性

 

スルフォラファンは、酸化ストレス、炎症、DNAに損傷を与える求電子剤、放射能に対し好気性細胞が自己防衛するメカニズムを管理する遺伝子を転写的に上方制御する働きをします。基礎条件の下ではこれらの保護システムは最大限の能力を発揮することはできませんが、スルフォラファンによってより高いレベルの活動を引き出すことができると言われており、悪性腫瘍や他の慢性疾患にかかるリスクを減らします。スルフォラファンは現在、様々な病気に効果があるとしてその臨床評価は高く、多くの研究者が注目する成分です。

 

スルフォラファンが自閉症に効果のある4つの理由

 

①  これまでの研究で、スルフォラファンは酸化ストレス、抗酸化防止能の低下、グルタチオン合成欠陥、ミトコンドリア機能障害、酸化的リン酸化の減少、脂質過酸化の上昇、神経炎症など自閉症スペクトラム障害に見られる生化学的異常、分子異常を緩和することが明らかになっています。

 

②  スルフォラファンなど様々な小分子は、①で示した様々な損傷プロセスを調整するストレスプロテオームを活性化し、たくさんの関連のない遺伝子的な障害を改善します。ヒドロキシ尿素、フェニル酪酸、トリコスタチンAと同じくスルフォラファンは、たくさんの関連のない遺伝子的な障害の細胞の恒常性を回復する治療特性があることが実験で示されています。

 

③  スルフォラファンは、前駆物質であるグルコシノレートグルコラファニンから作られる植物性化学物質です。そしてブロッコリー、カリフラワーなどアブラナ科植物に豊富に含まれており、食物、サプリメント、薬として人間に消費されており毒性が低いと考えられます。

 

④ たくさんの症例で、発熱は一時的に自閉症患者の問題行動を著しく改善させることが分かっています。熱は、熱ショックタンパク質とシナプス伝達を含む中枢神経系の複数の細胞プロセスにとって中心的な関連メカニズムを上方制御し、自閉症により抑制される長期の大脳皮質の連結性を改善すると考えられます。スルフォラファンはまた、熱ショック反応の発現を上方制御します。

 

自閉症

ブロッコリーに含まれるスルフォラファンは自閉症スペクトラム障害に効果がある

 

アメリカで、ブロッコリーから抽出したスルフォラファンを自閉症の男性が摂取することで症状が改善されるかについて調査しました。実験には13歳~27歳の自閉症スペクトラム障害の診断を受けた男性が参加し、スルフォラファン(50150 µmol)を摂取するグループと偽薬のグループに分かれて18週間続けられました。そして実験期間中と実験後の何も摂取しない4週間の自閉症の症状の変化を、異常行動チェックリスト(ABC)、対人応答性尺度(SRS)、臨床全般印象度尺度(CGI-I)を用いて両親、医師が評価しました。

18週間後、偽薬のグループの患者に大きな変化が見られませんでしたが、スルフォラファンを摂取したグループは異常行動チェックリスト(ABC) と対人応答性尺度(SRS)のスコアがそれぞれ34%17%と著しく減少し、異常行動が改善されたことが分かりました。そして、臨床全般印象度尺度(CGI-I)の評価により自閉症に伴う症状が改善した、または著しく改善したと答えた人は、偽薬のグループで殆どいませんでしたが、スルフォラファングループでは、人との関り方が26人中12(46%)、異常行動が14(54%)、言語コミュニケーションが11(42%)で、実感前と比べ著しく改善されたことが分かりました。スルフォラファンの摂取をやめてから、全てのスコアが実験前のレベルに戻ったことが分かりました。

 

まとめ

 

上記の研究から、ブロッコリーに含まれるスルフォラファンは、自閉症スペクトラム障害に伴う症状を改善する安全な自然物質であることが分かりました。今後更なる研究が進むことで、自閉症治療への新たな道が開けることが望まれます。


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